¿Qué va a pasar con Bitcoin? - Gizmodo

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Ilustración: Elena Scotti (Fotos: Getty Images, Shutterstock)
Giz preguntaEn esta serie de Gizmodo, hacemos preguntas sobre todo, desde el espacio hasta las colillas y obtenemos respuestas de una variedad de expertos.

Desde su inicio en 2009, Bitcoin ha hecho y arruinado fortunas, ayudó a vender fentanilo y libros sobre criptomonedas, soportó literalmente millones de chistes y tantas predicciones de colapso inminente y, a través de un proceso opaco para la mayoría de las personas, incluido yo mismo, llegué a un punto donde, a partir de este escrito, aproximadamente diez de ellos podrían comprarle una casa de tamaño decente, suponiendo que su agente de bienes raíces tome criptomonedas. ¿Que sigue? ¿Se derrumbará todo o sobrevivirá este golpe único durante la próxima década? Para Giz Asks de esta semana, nos comunicamos con varios expertos para tener una idea del futuro de Bitcoin.


Sabrina T. Howell

Profesor Asistente, Finanzas, NYU Stern School of Business & NBER

Bitcoin representa un hito en el desarrollo de activos digitales: fue la primera moneda descentralizada que logró evitar el engaño (a menudo llamado el problema de "doble gasto"), codifica las reglas para crear nueva moneda e incentiva a los participantes ("mineros") a mantener y asegurar el registro histórico de las transacciones. Este es un avance en el mantenimiento de registros que no se trata de ninguna moneda, y ahora hay miles de criptomonedas. Se trata de la tecnología subyacente descentralizada, resistente a la manipulación de registros de blockchain.

Mi respuesta a "¿Qué va a pasar con Bitcoin?" Es que no tengo idea. Bitcoin enfrenta muchos desafíos para el uso generalizado, incluido el hecho de que puede manejar solo transacciones 7 por segundo, mientras que Visa puede manejar 10,000. Sin embargo, si los principales mineros adoptan una actualización de protocolo que permite volúmenes más altos, no es imposible que Bitcoin se use mucho más. Hoy en día, es principalmente un activo especulativo, una herramienta para el lavado de dinero y una moneda de último recurso para las personas en países con monedas muy mal administradas, como Venezuela.

El panorama general es que blockchain afectará a todos los sectores que dependen de datos seguros que se realizan entre muchos participantes, que básicamente son todos los sectores. Este otoño, los frondosos proveedores verdes de Walmart deberán utilizar la cadena de bloques IBM creada para la logística de la cadena de suministro. Esto no es un accidente, porque las verduras de hoja verde a menudo son el sitio de enfermedades transmitidas por alimentos y la causa de retiros costosos. Cuando cada paquete está en la cadena de bloques, los gerentes podrán resolver el problema en la granja de servidores en segundos en lugar de semanas, y descartar solo los paquetes de la granja de problemas. Creo que la atención médica, los servicios financieros y los bienes raíces también verán que sus datos cambien a blockchains.

“Bitcoin enfrenta muchos desafíos para el uso generalizado, incluido el hecho de que puede manejar solo transacciones 7 por segundo, mientras que Visa puede manejar 10,000. Sin embargo, si los principales mineros adoptan una actualización de protocolo que permite volúmenes más altos, no es imposible que Bitcoin se use mucho más ampliamente ”.

Garrick Hileman

Jefe de Investigación en Blockchain e Investigador en la London School of Economics

Bitcoin tiene poco más de 10 años, pero ya ha atraído a decenas de millones de usuarios y está creciendo más rápido que Internet y la computadora personal. Mirando hacia el futuro, hay una serie de potentes impulsores detrás del crecimiento de bitcoin y otros criptoactivos. Hoy, los propietarios de stablecoins pueden ganar 10% de interés anual en sus ahorros a través de varias plataformas Open Finance o DeFi (finanzas descentralizadas). Esto es muy superior a las tasas de minimis o incluso negativas que se ofrecen en muchos bancos heredados. El desarrollo de tecnologías descentralizadas de Web 3.0, y el trabajo para reestructurar Internet en torno a la infraestructura blockchain "no puede ser malo", es otro impulsor a largo plazo del crecimiento de criptoactivos.

A corto plazo, con nuestra actual inestabilidad financiera, comercial y política, el catalizador más poderoso para la adopción continua de criptomonedas es el papel de bitcoin como un 'activo duro' escaso y de confianza minimizado. De hecho, podría decirse que la oferta total inelástica y limitada de bitcoin lo convierte en el activo más difícil de la historia. Esta calidad ha sido un factor importante en la apreciación de los precios 3x de la criptomoneda este año a raíz de las disputas comerciales entre Estados Unidos y China, los desafíos a la independencia del banco central, el Brexit y otras turbulencias políticas europeas, y el retorno de la inestabilidad financiera a Argentina y otros mercados emergentes. .

"A corto plazo, con nuestra actual inestabilidad financiera, comercial y política, el catalizador más poderoso para la adopción continua de criptomonedas es el papel de bitcoin como un 'activo duro' escaso y de confianza minimizado".

James Grimmelman

Profesor de Derecho, Cornell Tech, cuya investigación se centra en cómo las leyes que regulan el software afectan la libertad, la riqueza y el poder.

Bitcoin se convertirá en Bitcoins, en plural. Habrá tenedores y fragmentación. Algo de esto vendrá de profundos desacuerdos sobre decisiones técnicas. Parte de esto será drama y política del interior de la comunidad, alimentado por acusaciones de carteles mineros secretos, identidades secretas y conspiraciones secretas. Y parte de esto será impulsado por las presiones regulatorias de los gobiernos de todo el mundo. Los humanos nunca han sido excelentes en el consenso, ni siquiera con la ayuda de la criptografía.

Linda Schilling

Profesor Asistente, Economía Financiera, Ecole Polytechnique CREST

A corto y largo plazo, Bitcoin tiene que enfrentarse a sus competidores. La competencia proviene del grupo de las criptomonedas y de las monedas nacionales. A largo plazo, Bitcoin como producto finalmente tiene que proporcionar una ventaja sobre otras monedas existentes, alguna característica que lo hace único. Bitcoin se anuncia a sí mismo como un vehículo para realizar pagos anónimos sin involucrar a un tercero confiable. Para pagar de forma anónima a través del euro, en cambio, debe entregar los billetes en euros cara a cara. Alternativamente, alguien más debe hacerlo en su lugar, en quien confía que no toma su dinero y corre. Curiosamente, la popularidad de las criptomonedas ha llevado a algunos bancos centrales a restringir aún más los servicios prestados por su producto. El abandono del efectivo a cambio de una moneda digital del banco central implica que los pagos anónimos con la moneda nacional serán completamente imposibles, creando esto un nuevo vacío para que las criptomonedas entren. El futuro de Bitcoins puede, por lo tanto, depender de la valoración de la privacidad de las personas, y Capacidad de Bitcoins para proporcionar pagos anónimos de manera confiable a una escala potencialmente grande de una manera rápida y económica.

"El abandono del efectivo a cambio de una moneda digital del banco central implica que los pagos anónimos con la moneda nacional serán completamente imposibles, creando así otro vacío para que las criptomonedas entren".

Steven Goldfeder

Investigador postodoctoral en Cornell Tech / IC3, cofundador de Offchain Labs y coautor de Bitcoin y criptomoneda Tecnologías

La tecnología central de Bitcoin es revolucionaria, y puede esperar que tanto Bitcoin como otros proyectos de blockchain estén aquí a largo plazo. Pero si Bitcoin seguirá siendo la criptomoneda dominante del futuro o si será destronado por otro proyecto depende en gran medida de cómo maduran sus competidores y de cómo la comunidad de Bitcoin, a su vez, responde.

A pesar de sus muchas fortalezas, Bitcoin tiene varias deficiencias, que otras criptomonedas buscan abordar. Por nombrar algunos: los contratos inteligentes de Ethereum amplían enormemente las posibilidades de construir aplicaciones descentralizadas potentes. Las transacciones privadas de Zcash ofrecen una mejora masiva sobre la naturaleza totalmente pública del historial de transacciones de Bitcoin. Y las transacciones 1000 + por segundo reclamadas por otros proyectos reducen la capacidad de Bitcoin (que se estima en menos de las transacciones 10 por segundo).

Actualmente, estos proyectos competidores se encuentran en etapas relativamente tempranas y todavía tienen que demostrar que pueden ofrecer sus respectivas visiones a escala sin comprometer la seguridad. Pero a medida que pasa el tiempo, sin duda madurarán. Y cuando eso suceda, dependerá de la comunidad de Bitcoin adoptar estas nuevas tecnologías dentro de Bitcoin, algo que la comunidad hasta ahora ha sido lenta o reacia a hacer, para mantener el dominio de Bitcoin.

Si bien Bitcoin fue bastante revolucionario en 2009, en 2019 otros proyectos están avanzando y haciendo mejoras innovadoras sobre el diseño original de Bitcoin. Y para que Bitcoin conserve su dominio en 2029, tendrá que estar abierto a incorporar algunas de estas nuevas innovaciones a medida que maduren.

"Si bien Bitcoin fue bastante revolucionario en 2009, en 2019 otros proyectos están avanzando y haciendo mejoras innovadoras sobre el diseño original de Bitcoin".

Ghassan Karame

Jefe, Grupo de Investigación de Seguridad, NEC Labs, y autor de Seguridad de Bitcoin y Blockchain

Es claramente difícil predecir cómo será el futuro de Bitcoin. Muchos intentaron este ejercicio por diversión (y ganancias), y sus intentos no fueron necesariamente exitosos. Sin embargo, cualquier predicción de este tipo debería considerar los siguientes aspectos: la mayor conciencia de los usuarios, los planes de los reguladores, la posición de los grupos mineros y los avances de la tecnología de consenso.

A medida que pasa el tiempo, más usuarios (que no son mineros) parecen estar más conscientes de los conceptos / problemas subyacentes en Bitcoin. Si bien la exageración no desapareció por completo, los usuarios parecen darse cuenta de que (1) los costos de realizar pagos en Bitcoin no son tan bajos después de todo, (2) el motor de Bitcoin (Prueba de trabajo) consume más energía de lo esperado, (3) sus transacciones no son tan privadas y podrían vincularse a su perfil (capa de red y enlaces basados ​​en el comportamiento), y (4) no está tan descentralizado como se desea (pocos grupos de minería controlan la potencia informática).

Paralelamente, los reguladores también son cada vez más conscientes de que (1) Bitcoin no es tan privado como temían inicialmente y podrían usarlo efectivamente como un "honeypot" donde muchos delincuentes dejan un rastro que no es tan fácil de borrar, y (2 ) no es imposible regular Bitcoin como se pensaba originalmente.

Los grupos mineros continuarán impulsando Bitcoin mientras siga siendo un negocio rentable. Mientras esto se mantenga, los grupos podrían estar dispuestos a resistir la presión de los reguladores, incluso podrían cooperar con la legislación fiscal nacional e incluso podrían acordar un marco que regule su participación en Bitcoin.

Finalmente, la tecnología en sí misma podría madurar, y podríamos ver el nacimiento de una eventual tecnología de consenso que no favorezca la agrupación y pueda reemplazar eficientemente la Prueba de trabajo. Esto solo puede agregar una presión considerable sobre los grupos mineros, pero no debería afectar considerablemente la posición de los usuarios / reguladores.

Con todo, Bitcoin parece haber pasado ya una fase difícil (adopción / resistencia a la presión). No parece haber amenazas considerables para Bitcoin que cambiarían la situación actual a corto plazo. A largo plazo, si sigue resistiendo cualquier cambio drástico a pesar de todos los aspectos antes mencionados, corre el riesgo de ser simplemente invadido por un sistema más joven que atraiga mejor el apetito de todos los interesados ​​involucrados.

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