Libra: que significan los cambios de Facebook para el futuro de las criptomonedas - Raconteur

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Cuando Facebook anunció planes el año pasado para crear su propia moneda digital, llamada libra, era solo cuestión de tiempo antes de que los legisladores, ya molestos por el escándalo de Cambridge Analytica, retrocedieran.

Apareciendo ante el Congreso en octubre, el fundador y director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, expuso su argumento a favor de la libra: mientras los políticos en los Estados Unidos se sentaron a debatir el tema, el resto del mundo no estaba esperando. Advirtió que China ya se estaba moviendo rápidamente para lanzar una idea similar. Estaba en juego la capacidad de dar forma al futuro de la criptomoneda y, por extensión, preservar el liderazgo financiero global de Estados Unidos.

mark Zuckerberg
Mark Zuckerberg testificó ante el Comité de Servicios Financieros de la Cámara en octubre pasado sobre los planes de Facebook para la libra

La propuesta de Facebook de una moneda digital global, respaldada por una reserva de activos reales que incluye dólares estadounidenses, podría brindar servicios financieros a los 1.7 millones de personas en todo el mundo sin acceso a una cuenta bancaria.

Los legisladores han sido reacios a subir a bordo. A principios de marzo, informe de Bloomberg informaron que Facebook y la Asociación Libra, un grupo de compañías privadas que apoyan el proyecto, estaban repensando la idea, convirtiendo potencialmente a Libra en una plataforma de pagos, que podrían usar múltiples emisores de monedas.

"Comenzaron de forma muy ambiciosa y se redujeron lentamente", dice Meltem Demirors, director de estrategia de CoinShares, una firma de gestión de activos digitales. “Este es un juego muy largo y necesitan un punto de partida. Facebook ha gastado mucho dinero y muchos recursos en esta iniciativa; necesitan despegar algo, así que para ellos este es el punto de partida más lógico ".

No solo los legisladores se preocuparon por los planes de moneda digital de Facebook. Muchos bancos centrales de todo el mundo también se pusieron en acción. Una encuesta realizada en enero por el Banco de Pagos Internacionales mostró que el número de bancos centrales que planean lanzar una moneda digital en el corto plazo se había disparado a uno de cada diez de uno en veinte un año antes.

"Los bancos centrales no tendrían esta conversación si no fuera por la libra", dice Jahon Jamali, socio gerente de Sarson Funds, un asesor financiero de criptomonedas y blockchain. "Los planes de Libra realmente sirvieron como una llamada de bienvenida".

Preocupaciones del banco central

Una razón por la que algunos banqueros centrales están nerviosos es porque es lento y costoso enviar dinero a través de las fronteras a través de los mecanismos de pago existentes. La moneda digital de Facebook podría cambiar eso al permitir que los usuarios envíen tokens al instante, en cualquier parte del mundo. Si la gente dejara de usar sus monedas nacionales a favor de la libra, podría desafiar la soberanía de sus propios sistemas financieros.

"Lo que libra y otras innovaciones ofrecen son pagos internacionales eficientes, pero también alcance global y eso es bastante alarmante porque, si se convirtiera en un sistema de pago equivalente, podría reducir la eficacia de la política monetaria del banco central y podría traer problemas para la estabilidad financiera. también ”, dice Gabriela Guibourg, economista y jefa de análisis y política en el departamento de pagos del Riksbank de Suecia, el banco central del país.

Los bancos centrales no tendrían esta conversación si no fuera por la libra. Los planes de Libra realmente sirvieron como una llamada de atención de bienvenida

Suecia es uno de los pocos países que actualmente desarrollan sus propias monedas digitales. Uruguay y Bahamas tienen proyectos en etapas avanzadas, pero es China con su plan de emitir un yuan digital que podría tener el mayor impacto.

Ashley Ebersole, socia de la firma de abogados Bryan Cave Leighton Paisner, dice que puede dividir a los bancos centrales que están pensando en las criptomonedas en dos campos.

"Uno son los países que reconocen la falibilidad de las monedas fiduciarias físicas: se desgastan, tienen costos de transacción incorporados", dice. "Así que países como este tienen experimentos para complementar sus monedas fiduciarias con monedas digitales con la idea de que tal vez se moverán más en esa dirección". Luego, hay otros lugares que dicen que vemos venir esto y no queremos quedarnos atrás ”.

Respuesta mundial criptográfica

Pero, ¿qué significa potencialmente el cambio de enfoque informado de Facebook para el futuro de la criptomoneda? No mucho, dice David Pelleg, profesor de finanzas y moneda digital, en la Universidad Estatal de Kent en Ohio.

"Si Facebook dijo que la moneda libra ha fallado, eso no cambia nada sobre las perspectivas de las monedas digitales", dice. "No sé qué moneda digital tendrá éxito, pero habrá una moneda digital que será ampliamente adoptada y que permitirá miles de millones de micropagos a un precio realmente bajo".

Confianza en los proveedores de servicios.

Algunos críticos del proyecto también afirman que la moneda digital de Facebook no es una verdadera criptomoneda porque sería controlada por un consorcio de empresas privadas.

Este argumento es miope, dice Jamali. "No vamos a tener una adopción masiva de las criptomonedas a menos que la gente común comience a usarlas y la libra, sin embargo, podría ser un gran activo para apoyar la adopción y la normalización de las monedas digitales", dice.

Los expertos en monedas digitales también son escépticos de que serán los bancos centrales los que impulsen la adopción y dicten el futuro de la criptomoneda.

"Recibimos muchos turistas que visitan la tierra de bitcoin y la tierra de blockchain", dice Demirors. “Tuvimos esto en 2017 cuando todas las corporaciones querían poner todo en una cadena de bloques. Eso no se ha materializado realmente y lo mismo está sucediendo ahora con los bancos centrales ".

Una cosa que en última instancia podría aplazar a algunos bancos centrales es el costo. "Si está utilizando la tecnología de contabilidad distribuida, la potencia informática necesaria para hacerlo es enorme", dice Ebersole. "Se podría decir que si alguien va a hacer eso, entonces un banco central podría hacerlo, pero si está hablando de expandir esto a cualquier tipo de escala, simplemente se vuelve enormemente costoso".

Facebook libra boxout

En la sede del Riksbank en el corazón de Estocolmo, los banqueros centrales de Suecia han estado desarrollando una moneda digital durante los últimos tres años. El Riksbank es uno de los primeros bancos centrales de una economía avanzada que toma en serio el futuro de la criptomoneda.

Una razón clave es que el uso de efectivo en Suecia se ha reducido drásticamente en la última década. El número de personas que dijeron que usaron efectivo para pagar su última transacción cayó del 40% en 2010 a solo el 13% en 2018, según una encuesta bianual sobre el gasto de los hogares suecos.

"Estamos en un círculo vicioso: la gente usa menos efectivo, los comerciantes no lo aceptan, por lo que el efectivo en Suecia ya no es un medio de pago universal", dice Gabriela Guibourg, jefa de análisis y política en el departamento de pagos del Riksbank.

El Riksbank ha respondido creando la e-krona, una moneda digital basada en blockchain que entró en su fase piloto a principios de este año.

"Tenemos la responsabilidad de proporcionar confianza en el dinero y eso es muy importante para conservar la estabilidad de todo el sistema monetario", dice Guibourg. "Eso significa dar al público sueco acceso al dinero del banco central en forma digital utilizando nuevas tecnologías".

Agrega que la plataforma e-krona también podría ayudar a reducir la concentración en el mercado de pagos al permitir que otros proveedores de servicios utilicen su sistema, fomentando la innovación y la competencia.

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