La minería de criptomonedas podría destruir los juegos de PC como los conocemos

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La minería de criptomonedas podría destruir los juegos de PC como los conocemos

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Según un informe reciente, Nvidia está aumentando el suministro de tarjetas GTX 1650 al mercado de consumidores de escritorio después de haber priorizado la GPU para portátiles. Estas son buenas noticias. El mercado de GPU está tan sobrecalentado que actualmente recomendamos a los lectores que miren tarjetas como la R9 290 o la R9 290X de ocho años si tienen que comprar una. Cualquier mejora en esta situación, incluida una mayor disponibilidad de tarjetas de gama baja para que la gente tenga algo comprar, es un desarrollo positivo.

Sin embargo, una mayor disponibilidad de un Turing de gama baja sin capacidad de trazado de rayos, o una GTX 1050 Ti relanzada, no es exactamente lo que se supone que deben ofrecer los juegos de PC. Los suministros de GPU Ampere y RDNA2 siguen siendo extremadamente escasos, con informes recientes de ODM como Asus y MSI que indican que la situación ha empeorado. Según los informes, algunos de estos problemas son causados ​​por problemas de rendimiento en Samsung, algunos por la escasez de semiconductores impulsada por la pandemia y algunos por la nueva demanda en la minería de criptomonedas. No está claro cuánta responsabilidad debe asignarse a cada uno, pero los informes ahora indican que la escasez de GPU podría no mejorar hasta 2022.

La escasez es tolerable a corto plazo. Mientras su GPU no muera por completo, seguirá ofreciendo un rendimiento aceptable en títulos más antiguos, y muchas personas tienen una acumulación de juegos antiguos que nunca han jugado. A corto plazo, la minería de criptomonedas es una molestia. A largo plazo, podría ser una amenaza existencial para los juegos de PC como los conocemos desde la invención de la GPU. No estoy argumentando que los juegos de PC vayan a morir, no veo que eso suceda, pero podría cambiar mucho, y no para mejor.

Cuando los precios de un bien o servicio se elevan por encima de lo que puede soportar el mercado, la gente busca alternativas. En este caso, las alternativas a los juegos de PC son consolas como Switch, PlayStation 5 y Xbox Series X, y servicios de juegos en la nube como Stadia o GeForce Now. Las tres consolas están sufriendo su propia escasez y problemas de scalping, pero la Xbox Series X y PlayStation 5 ahora son mucho menos costosas que una tarjeta gráfica en eBay.

Un RTX 3070 debería ser una GPU de $ 400. Actualmente se venden en eBay por entre $ 1,200 y $ 1,700. Una Xbox Series X o PlayStation 5 te costará entre $ 750 y $ 850 según una encuesta de anuncios vendidos recientemente en eBay. Mientras los precios de las consolas sigan bajando y las GPU no, la brecha solo aumentará.

Este problema se ve agravado de alguna manera por el problema del trazado de rayos. En este momento, activar el trazado de rayos en una GPU AMD o Nvidia conlleva un gran impacto en el rendimiento que no siempre se mitiga con 1080p. Tanto Ampere como RDNA2 ofrecen más rendimiento de trazado de rayos a un precio más bajo que el que debutó Nvidia con Turing en 2018, pero los jugadores que desean específicamente tarjetas de trazado de rayos deben comprar a un precio más alto si también quieren un rendimiento aceptable. La PlayStation 5 y la Xbox Series X admiten el trazado de rayos desde el primer momento, a un precio mucho más bajo de lo que pagaría por Ampere o RDNA2.

Estos resultados de nuestra revisión de 6700 XT muestran cuán fuerte puede ser el impacto. Activar el trazado de rayos en un RTX 3070 o 6700 XT puede reducir la velocidad de fotogramas según el juego. Los jugadores que desean el trazado de rayos, incluso en 1080p, deben comprar una GPU de gama alta que pueda manejarlo.

¿Qué sucede cuando los jugadores de PC no pueden comprar nuevas GPU a largo plazo?

No todos los jugadores de PC construyen su propio hardware y no todos los juegos de construcción. Pero existe una superposición considerable entre los jugadores y el mercado de bricolaje, especialmente si incluye personas que podrían comprar una PC OEM pero actualizar la GPU. Si el mercado de placas complementarias para PC se mantiene así, estamos mirando hacia un futuro en el que pagar precios de OEM por actualizaciones de componentes parece el cuerdo opción. Esto no es un buen augurio para el mercado de juegos de bricolaje o el canal minorista de CPU. Si suficientes jugadores no pueden comprar actualizaciones, los desarrolladores responderán apuntando a las capacidades que tienen las PC, no a las que no tienen.

Es tentador decir que este es un problema a corto plazo que se resolverá solo, pero esta es la tercera escasez impulsada por las criptomonedas en siete años. Para cuando lleguemos al quinto aniversario de Pascal en mayo, el mercado de GPU se habrá sobrecalentado y sobrevalorado durante 29 de los 60 meses. AMD y Nvidia pueden terminar lanzando reemplazos para RDNA3 y Ampere sin que la generación actual esté disponible de manera generalizada y regular en MSRP.

Los altos precios de la GPU no acabarán por completo con los juegos de PC, pero la pérdida sostenida de acceso al hardware 3D de alta gama cambiaría fundamentalmente los tipos de juegos que podemos jugar. Una de las razones por las que las tarjetas GTX 1650 de escritorio tienen muchas posibilidades de quedarse es que sus búferes VRAM de 4 GB y su pequeño número de núcleos las convierten en objetivos menos probables para la minería. Los juegos de PC impulsaron el mercado de las GPU durante décadas, y ahora los jugadores se ven obligados a buscar en sus bordes la chatarra que el mercado de las criptomonedas no quiere.

En el peor de los casos, donde los precios de la GPU se mantienen altos y mantienen a los jugadores fuera del mercado, veríamos cambios en los tipos de juegos que la gente lanza en PC. Habría menos títulos AAA pero probablemente una escena indie próspera. Incluso se puede imaginar a AMD e Intel mejorando sus GPU integradas en un intento de compensar parcialmente.

Los precios persistentemente altos de las GPU para el consumidor también podrían empujar a los jugadores hacia los servicios en la nube en masa. Esto seguiría contando como destruir "los juegos de PC como los conocemos", pero no es lo mismo que literalmente destruyendo los juegos de PC. Ha habido varios eventos "como los conocemos" en el pasado, incluida la invención de la aceleración 3D en sí.

Creo que los precios de las GPU eventualmente bajarán. La escasez pandémica se aliviará. Es casi seguro que el mercado de las criptomonedas vuelva a implosionar. Pero si los próximos cinco años parecen 2016-2021, escribiremos sobre cómo las GPU han pasado menos de la mitad de una década completa disponibles para la venta en MSRP, en 2026. El mejor resultado, si la minería de criptomonedas sigue siendo alta y una fuente irregular de demanda, es que los ciclos de actualización de PC también se vuelven muy irregulares y comienzan cuando la minería de criptomonedas no es rentable, y al menos algunos jugadores cambian a varios servicios en la nube para títulos AAA. El peor resultado de los casos es que las personas abandonan el pasatiempo por completo en favor de otros dispositivos.

De cualquier manera, estamos ante una situación en la que la demanda descontrolada ralentiza aún más el ritmo de progresión en los juegos de PC al interrumpir las ventas de hardware nuevo a los jugadores reales. Nadie quiere quedarse sosteniendo la bolsa cuando la burbuja explota y no se necesita toda esa capacidad adicional. Esto hace que las fundiciones se pongan nerviosas por construir para satisfacer las necesidades de un mercado de criptomonedas que podría contraerse entre un 50 y un 75 por ciento para esta época el próximo año o el año siguiente.

El tipo de daño al que me refiero ocurre durante varios años. Aparece con el tiempo y será ilustrado por personas que se aferran a las tarjetas mucho más tiempo que antes. El aspecto más siniestro de nuestra situación actual es la implicación de que los precios de la GPU podrían permanecer elevados durante al menos 15 meses (contando desde el lanzamiento de Ampere en septiembre de 2020). Ese es un período de tiempo más largo que el que duró cualquiera de las burbujas de criptomonedas anteriores. Es lo suficientemente largo para que la gente se canse de esperar y compre algo más.

Empresas como Nvidia, AMD e Intel están ganando enormes cantidades de dinero gracias a la alta demanda actual, pero no se deje engañar. AMD informó buenos resultados para su negocio Radeon cuando se infló la primera burbuja de criptomonedas, pero su participación de mercado estaba cayendo como una roca al mismo tiempo. En el caso de la minería criptográfica, lo que es bueno para los fabricantes de GPU y lo que es bueno para los jugadores parecen ser dos cosas diferentes. Nada de lo que está sucediendo en el mercado en este momento es bueno para los juegos de PC si te gusta cómo funciona ahora.

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