Blockchain: desbloqueando un nuevo potencial - Contabilidad hoy

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¿Crees que blockchain es solo una palabra de moda? Piensa otra vez. En los últimos años, la tecnología blockchain se ha extendido más allá de sus raíces de criptomonedas y está tocando una gran cantidad de industrias, incluida la gestión de la cadena de suministro, la atención médica, los seguros, el gobierno, la banca y los bienes raíces. La profesión contable y de auditoría no es una excepción. Aunque todavía es una tecnología joven, blockchain y sus diversas aplicaciones están demostrando el potencial de impactar significativamente en la profesión.

“Existe un potencial realmente fuerte para que la comunidad contable brille en esta nueva arena. Históricamente no se parecerá a lo que ha tenido, pero habrá un rol para los profesionales de la contabilidad en este campo, y de alguna manera las tecnologías blockchain y los libros distribuidos, en particular, simplifican el trabajo que hacen los contadores. En otras formas, tendrán que entender la nueva tecnología ", dijo Johnny Lee, líder nacional de práctica de servicios de tecnología forense en Grant Thornton LLP.

En los últimos años, un número creciente de firmas de contabilidad han emprendido iniciativas de blockchain para comprender mejor las implicaciones de esta tecnología disruptiva, y es probable que los esfuerzos ganen un impulso aún mayor en los próximos años. Esto no sorprende cuando considera no solo el aumento en los casos de uso en varias industrias, sino también el hecho de que blockchain es una tecnología de contabilidad que se alinea perfectamente con la profesión.

Para demostrar aún más su importancia, el Instituto Americano de Contadores Públicos y la Wall Street Blockchain Alliance, una asociación comercial sin fines de lucro que promueve la adopción de la tecnología blockchain en los mercados mundiales, anunciaron en 2017 un esfuerzo conjunto para avanzar en la tecnología blockchain para la profesión contable.

"La profesión contable se basa en la confirmación y la verificación, y de eso se trata blockchain", declaró el presidente y CEO de AICPA, Barry Melancon, al anunciar la colaboración. “Esta tecnología puede tener un profundo impacto en la contabilidad y las finanzas en el futuro, y es importante que nos aseguremos de que su adopción proceda de una manera que sea en el mejor interés del público y nuestros mercados financieros. Nuestra relación de trabajo con la WSBA, combinada con nuestro alcance global ampliado a través de la Asociación de Contadores Profesionales Certificados Internacionales, ayudará a alcanzar ese objetivo ".

Las fuentes coinciden en que blockchain y sus diversas aplicaciones presentan múltiples oportunidades para la profesión. Sin embargo, primero echemos un vistazo más de cerca a la tecnología.

Blockchain de cerca

Quizás mejor conocida como la tecnología de mantenimiento de registros detrás del fenómeno de Bitcoin que surgió hace diez años, blockchain se ha extendido mucho más allá de sus raíces de criptomonedas.

Según 2019 "Global Blockchain Survey" de Deloitte, fintech sigue siendo un líder de blockchain en la actualidad, pero más organizaciones en más sectores, como tecnología, medios, telecomunicaciones, ciencias de la vida y atención médica y gobierno, están expandiendo y diversificando sus iniciativas de blockchain.

Más específicamente, la encuesta encontró que aquellos dispuestos a invertir $ 5 millones o más en nuevas iniciativas de blockchain durante los próximos meses de 12 se mantuvieron estables en 40 por ciento. Además, el 53 por ciento de los encuestados dijo que la tecnología blockchain se convirtió en una prioridad crítica para sus organizaciones en 2019, un aumento de puntos 10 durante el año pasado. Además, el porcentaje de 83 dijo que ven casos de uso convincentes para blockchain, por encima del porcentaje de 74 en 2018.

Entonces, ¿qué es exactamente blockchain? Es un libro de contabilidad digital descentralizado que mantiene un registro de todas las transacciones que tienen lugar en una red de igual a igual. Los usuarios, que deben poseer claves altamente seguras para acceder a ella, pueden publicar transacciones o "bloques" en la base de datos. Cada bloque tiene una marca de tiempo y, una vez validado, las entradas no se pueden eliminar ni modificar. En la práctica, se están desarrollando y probando muchos tipos diferentes de blockchains, y los blockchains pueden ser privados (compartidos solo con ciertos participantes) o públicos (compartidos públicamente con cualquier persona que tenga acceso a Internet).

Como se describe en un documento publicado por CPA Canadá, la AICPA y el Centro de Integridad de la Información y Garantía del Sistema de Información de la Universidad de Waterloo, una cadena de bloques tiene varias características únicas y valiosas:

  • Liquidación casi en tiempo real: Una cadena de bloques permite la liquidación de transacciones casi en tiempo real, reduciendo así el riesgo de impago de una parte de la transacción.
  • Libro mayor distribuido: La red distribuida punto a punto contiene un historial público de transacciones. Se distribuye una cadena de bloques, está altamente disponible y retiene un registro seguro de la prueba de que se produjo la transacción.
  • Irreversibilidad: Una cadena de bloques contiene un registro verificable de cada transacción realizada en esa cadena de bloques. Esto evita el doble gasto del artículo rastreado por la cadena de bloques.
  • Resistencia a la censura: Las reglas económicas integradas en un modelo de blockchain proporcionan incentivos monetarios para que los participantes independientes continúen validando nuevos bloques. Esto significa que una cadena de bloques continúa creciendo sin un "propietario". También es costoso censurar.

Debido a que blockchain proporciona un registro transparente e inmutable de todos los datos basados ​​en contabilidad, ofrece una oportunidad para que los profesionales de la contabilidad agilicen la información financiera y allanen el camino para procesos de auditoría continuos.

Una oportunidad para evolucionar

Si bien la tecnología puede afectar la profesión, las fuentes coinciden en que no eliminará el papel del profesional de contabilidad y auditoría. Por el contrario, representa una oportunidad para evolucionar la profesión.

“Nos suscribimos mucho a la idea de que el rol del auditor o el rol del contador evolucionarán. Y eso es cierto para todos los roles frente a [la] innovación ”, dijo Ron Quaranta, presidente y CEO de Wall Street Blockchain Alliance.

Quaranta agregó: “En nuestra opinión, realmente es una oportunidad para expandir la función de asesoría, para expandir los servicios de consulta que podrían estar disponibles. Entonces, contrariamente a la idea de que el auditor o el profesional contable se van a ir ... nuestro argumento es que la función de auditoría y la profesión contable se volverán más importantes ".

Kacee Johnson, asesor estratégico de CPA.com, estuvo de acuerdo y dijo: “El cambio al asesor en lugar del registro es aún más frecuente con el advenimiento de blockchain. El rol de auditor y contador [evolucionará] a predictivo y prescriptivo en lugar de ensamblar y registrar ”.

Asael Meir, socio y líder nacional de práctica tecnológica de CohnReznick, con sede en Nueva York, dijo: "La profesión de auditoría va a cambiar cuando se adopte la tecnología ... El enfoque se centrará realmente en afirmaciones como la validación o la valoración. Por ejemplo, cuando se trata de inventario, es posible que obtenga un libro mayor en el dominio público, pero aún será necesario que alguien observe físicamente que el inventario existe ... que no está destruido. Eso no estará disponible en el registro de blockchain. ... Puedes ver que tal vez el enfoque de hacia dónde irá la profesión va a cambiar. Donde obtengamos las fuentes para que podamos obtener apoyo para las afirmaciones va a cambiar ".

Mientras tanto, Grant Thornton, con sede en Chicago, ha estado involucrado con la tecnología blockchain durante los últimos cinco años debido, en parte, a un aumento en el interés del cliente.

“Los auditores están desempeñando un papel activo y Grant Thornton ha estado en este espacio durante cinco años. Estamos haciendo una solución de problemas empresariales muy tradicional. Una auditoría de estados financieros es un concepto comercial muy tradicional, pero lo estamos haciendo de maneras muy diferentes de lo que lo haríamos antes de que apareciera una cadena de bloques ”, dijo Lee. “Entonces, es un prisma. Es más una forma diferente de ver un problema tradicional. Estas compañías todavía quieren y buscan y, en algunos casos, necesitan estados financieros auditados. Las auditorías son muy tradicionales en algunos casos: la prueba de controles, la observación de activos, el equilibrio de puntos en el tiempo, pero la metodología para llegar a algunas de esas preguntas y respuestas es muy diferente porque la tecnología es muy nueva ".

Felix Ramirez, líder de servicios de auditoría de TI en Citrin Cooperman en Nueva York, cree que si bien blockchain puede facilitar el mantenimiento de registros, el análisis, la interpretación y la auditoría de esas transacciones no se simplificarán.

“El mantenimiento de registros será mucho más fácil; sin embargo, la parte intelectual del trabajo se elevará porque los contadores deberán aplicar más disciplina al interpretar y clasificar, e incluso identificar, algunas de esas transacciones en la cadena de bloques ”, dijo Ramírez.

Para los auditores, será importante comprender cómo se registran las transacciones en la cadena de bloques y tener en cuenta que registrar una transacción en una cadena de bloques puede o no proporcionar suficiente evidencia de auditoría relacionada con la naturaleza de la transacción. Para usar blockchain como una fuente de datos creíble, debe haber una auditoría del proceso en sí mismo para garantizar la confianza del sistema y la integridad de los datos. Como señaló la AICPA, una transacción registrada en una cadena de bloques aún puede ser:

  • No autorizado, fraudulento o ilegal;
  • Ejecutado entre partes relacionadas;
  • Vinculado a un acuerdo paralelo que está "fuera de cadena" o,
  • Clasificados incorrectamente en los estados financieros.

"La necesidad de que alguien realice procedimientos de auditoría que validen la información en la cadena de bloques, o que la cadena de bloques en sí misma esté funcionando, o que esté proporcionando información confiable, o que los conjuntos de datos tengan integridad, no van a desaparecer. Lo que es nuevo e incremental es la aplicación de tecnología, y la necesidad de conocer y comprender y poder trabajar con esa tecnología ”, dijo Matthew Schell, socio en la práctica profesional y de aseguramiento en Crowe LLP, con sede en Chicago.

Schell dijo que la firma está involucrada con varios grupos de la industria que están desarrollando y colaborando en las mejores prácticas relacionadas con blockchain, y actualmente está explorando casos de uso con varios clientes en su práctica de consultoría.

Haciéndose eco del sentimiento, David Rosenbaum, líder de la práctica de consultoría de tecnología y asesoría de riesgos para Citrin Cooperman, dijo: “Una gran característica de blockchain es que los libros de contabilidad son inmutables. No se pueden cambiar. Pero lo que es realmente importante que los auditores tengan en cuenta es la integridad de los datos. El hecho de que no cambie no significa que sea precisa o auténtica. Por lo tanto, todas las pruebas y controles que se llevaron a cabo antes aún deben llevarse a cabo sin ser arrullados en la sensación de que este libro de contabilidad inmutable es necesariamente correcto ".

Rosenbaum señaló que Citrin Cooperman está trabajando con clientes en iniciativas relacionadas con blockchain que quedan fuera de la criptomoneda. Por ejemplo, está trabajando con un cliente que está construyendo una plataforma blockchain para intermediar servicios como servicios de marketing, servicios de desarrollo de software, etc.

Otro ejemplo es un cliente que está aprovechando la tecnología para permitir que las partes negocien contratos, como contratos inmobiliarios o contratos de servicios legales, en una cadena de bloques.

En la práctica de asesoramiento de la empresa, está asesorando a nuevas empresas que estaban considerando una oferta inicial de monedas, que es el equivalente de la industria de la criptomoneda a una oferta pública inicial. También está ayudando a los clientes con el modelo financiero dado el costo potencial, los ingresos y las consideraciones fiscales que pueden estar involucrados. Y, si es necesario, puede proporcionar investigaciones forenses sobre transacciones y tenencias basadas en activos digitales.

"Por lo tanto, es una oportunidad bastante amplia para aprovechar las mismas habilidades de contabilidad y asesoramiento en lo que realmente es un nuevo mercado", dijo Rosenbaum. “Y es divertido. Es una oportunidad de trabajar realmente con algunas personas creativas y tomar conceptos creativos, unirlo con una tecnología razonablemente nueva y presentar algunas ofertas interesantes para el público y algunas empresas rentables ”.

Mientras tanto, la presentación de informes fiscales y la clasificación de los activos de cifrado sigue siendo un tema destacado y algunos profesionales de impuestos están viendo crecer en las preguntas sobre las obligaciones de impuestos criptográficos. De hecho, el IRS emitió en octubre dos nuevas orientaciones para los contribuyentes que realizan transacciones que involucran moneda virtual, ampliando su orientación desde 2014.

La nueva resolución de ingresos aborda preguntas comunes de los contribuyentes y profesionales de impuestos con respecto al tratamiento fiscal de una bifurcación de criptomonedas. Además, un conjunto de preguntas frecuentes aborda las transacciones en moneda virtual para aquellos que mantienen la moneda virtual como un activo de capital.

"El IRS está comprometido a ayudar a los contribuyentes a comprender sus obligaciones tributarias en esta área emergente", dijo el comisionado del IRS Chuck Rettig, en un comunicado. “La nueva guía ayudará a los contribuyentes y profesionales de impuestos a comprender mejor cómo se aplican los principios fiscales de larga data en este entorno que cambia rápidamente. Queremos ayudar a los contribuyentes a comprender los requisitos de presentación de informes, así como a tomar medidas para garantizar la aplicación justa de las leyes fiscales para aquellos que no siguen las reglas ".

Según el IRS, algunos contribuyentes con transacciones en moneda virtual pueden no haber informado sobre los ingresos y pagar el impuesto resultante, o no informaron sus transacciones correctamente. La agencia señaló que está abordando activamente el incumplimiento potencial en esta área a través de una variedad de esfuerzos, que van desde la educación del contribuyente hasta auditorías e investigaciones penales.

Por ejemplo, en julio de este año, el IRS comenzó a enviar cartas educativas a más de los contribuyentes de 10,000 que pueden haber reportado transacciones que involucran moneda virtual de manera incorrecta o nada. Los contribuyentes pueden ser responsables de impuestos, multas e intereses y, en algunos casos, pueden estar sujetos a enjuiciamiento penal.

Gráfico de gastos de blockchain 2019

Sigue siendo relevante

A medida que evoluciona la tecnología blockchain, cada vez más profesionales de la contabilidad pueden preguntarse qué conjuntos de habilidades necesitan para seguir siendo relevantes. Si bien es posible que los profesionales de contabilidad no necesiten saber cómo construir o administrar blockchains, las fuentes coinciden en que es fundamental tener una comprensión sólida de la tecnología y sus implicaciones.

“Para el profesional contable, el banquero o el abogado, no necesariamente necesita saber cómo codificar, por ejemplo. ¿Pero necesitará saber cuáles son los diferentes tipos de blockchains? ¿En qué casos de uso se centran? ¿Cuáles son las implementaciones que existen? ”, Dijo Quaranta de Wall Street Blockchain Alliance.

Johnson dijo de CPA.com: "Necesitamos centrarnos en la conciencia, aprender los conceptos básicos y las implicaciones, y luego identificar qué tipos de aplicaciones blockchain son relevantes para nuestra empresa y los negocios de nuestros clientes".

Johnson señaló que AICPA y CPA.com, por ejemplo, celebran un Simposio anual de Blockchain en asociación con Wall Street Blockchain Alliance. El simposio es un componente de la estrategia de blockchain más amplia de AICPA y CPA.com. Otras iniciativas incluyen trabajo de promoción, transmisiones web, cursos de autoestudio en línea, una serie de podcasts y un programa de certificado blockchain.

Cuando se les preguntó sobre el aumento de la criptomoneda y la blockchain, los líderes financieros en una encuesta de Robert Half Finance & Accounting dijeron que el personal necesitará expandir los conjuntos de habilidades para adaptarse a las nuevas tecnologías contables y financieras (porcentaje 36). Además, el porcentaje de 34 dijo que aumentará la necesidad de contabilidad especializada (por ejemplo, contabilidad fiscal y forense), y el porcentaje de 30 cree que habrá más colaboración entre departamentos con TI. Robert Half también ofreció consejos sobre cómo las empresas pueden desarrollar la experiencia en blockchain de sus equipos de contabilidad y finanzas:

  • Facilitar la colaboración. Fomentar la comunicación con el departamento de TI para una integración perfecta de la nueva tecnología. Los colegas de TI también pueden compartir mejores prácticas y capacitación.
  • Relaja los requisitos del trabajo. La experiencia de Blockchain es difícil de encontrar pero se puede desarrollar. Cuando contrate para roles que requieran este conocimiento, considere enfocarse en candidatos que tendrán una curva de aprendizaje corta y que puedan recibir capacitación sobre ella.
  • Acelerar el proceso de contratación. Si encuentra un candidato que desea contratar, muévase rápido. Además, solicite la ayuda de una empresa de reclutamiento especializada que tenga acceso a candidatos que quizás no pueda encontrar por su cuenta y que pueda ayudarlo con sus esfuerzos de contratación.

Fuente de noticias

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