¿Un agujero negro de energía? La verdad sucia sobre la minería de Bitcoin

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La corrida de bitcoins de este año ha coincidido con niveles récord de actividad minera; de hecho, se ha visto un aumento del 800% desde el pico de $ 20,000 hasta los quintillones de 84 por segundo en septiembre, volviendo a encender el debate de hace años: cuán ecológico es la cripto minería?

Para algunos fanáticos de las criptomonedas, los críticos que graznan ante la gran cantidad de energía supuestamente consumida por la minería de criptomonedas y cómo contribuye al cambio climático son poco más que churros y fanáticos de la fiesta pedante.

En un campo están los maximalistas de PoW (Prueba de trabajo) que argumentan que Bitcoin es la "cadena pública más segura" según lo medido por el hashrate, pero niegan que Bitcoin sea un consumidor de energía.

En el otro campo hay criptólogos (como CoinShare) que reconocen que Bitcoin y la minería de criptomonedas son procesos realmente hambrientos de energía, pero inmediatamente se ponen a la defensiva alegando que la mayor parte de la energía se deriva de fuentes renovables.

Probablemente ya sepa a dónde va esto. En resumen: bitcoin y crypto mining consumen grandes cantidades de energía, como veremos en breve.

Asegurar las redes criptográficas es costoso

Por necesidad, las redes criptográficas más seguras, como bitcoin y ethereum, también son las más intensivas en energía, ya que dependen del consumo de recursos pesados ​​para defender sus redes de los atacantes maliciosos. Los proyectos de PoW, como bitcoin, dependen de la minería para asegurar sus blockchains y requieren el poder de hash para continuar incluso después de que se haya extraído cada moneda. Las redes menos intensivas en recursos no emplean procesos tan rigurosos y, en consecuencia, casi con seguridad son menos seguras.

Las monedas minables pertenecen a la categoría PoW, de las cuales CoinMarketCap enumera un total de 581. Estos son los principales culpables en lo que respecta al consumo de energía. Las monedas no extraíbles, como Ripple, EOS, Stellar, Tezos, NEO y NEM, son más eficientes energéticamente, ya que no requieren toneladas de energía para validar las transacciones y asegurar la red como sus hermanos PoW.

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Y ahora a la pregunta del millón de dólares: ¿cuánta energía extraen bitcoin y crypto mining nuestras redes eléctricas cada año?

Fuente: Digiconomist

Los datos disponibles varían bastante dependiendo de a quién le pregunte y, francamente, están por todas partes.

Se han arrojado cifras de sub-10 TWh por año, con este minero colocándolo en un 2.85TWh / año relativamente manso en el límite inferior y 6.78TWh / año en el límite superior, dependiendo de la eficiencia de las plataformas mineras. Eso fue hace 2.5 hace años, y desde entonces las plataformas más eficientes han llegado al mercado, mientras que la actividad minera también ha aumentado considerablemente. Estas dos tendencias tienen efectos opuestos en los costos generales, por lo que no podemos estar seguros de qué datos arrojaría actualmente esta metodología.

Un número de junio de la revista de energía Joule lo estimó en 45.1TWh / año, o alrededor del 0.2% de toda la electricidad global producida, con una huella de carbono de 22.0 a 22.9 MtCO2.

Digiconomist utiliza la parte de los ingresos mineros gastados en costos de electricidad para estimar el consumo de energía. Con este método, la organización estima el consumo actual en 73.1 TWh / año.

Sin embargo, esas cifras podrían ser muy conservadoras y la realidad podría estar en el estadio de 160TWh / año según el Índice de consumo de electricidad de Cambridge Bitcoin, la última herramienta de este tipo que surgió en el espacio. Eso es alrededor del 0.6% de la producción mundial de electricidad y suficiente para impulsar a Suiza durante dos años con algún cambio. La huella de carbono también es descomunal: 34.7 Mt CO2 por año, comparable a la huella de carbono de Dinamarca.

Vale la pena señalar que el consumo estimado de Cambridge de 76.3 TWh / año coincide favorablemente con la cifra de Digiconomist, que equivale a ~ 0.3% de la producción mundial de electricidad. Estas fuentes fueron elegidas no solo porque Digiconomist parece haber sido validado por Cambridge y posiblemente ganó una diatriba de larga duración contra Marc Bevand (editor de las estimaciones de 2017) con respecto a qué metodología es más precisa.

Tanto Digiconomist como CBECI también se pueden usar para el pronóstico para estimaciones futuras.

Eso sí, eso es solo bitcoin, sin contar el consumo de energía y la huella de carbono de altcoins como bitcoin cash, ethereum, litecoin y monero, entre otros.

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Desafortunadamente, no tenemos muchos recursos aquí. Digiconomist solo proporciona estimaciones de consumo de energía de bitcoin y ethereum, mientras que CBECI solo lo hace para bitcoin. Según la firma, la huella energética de ethereum ha disminuido de un máximo histórico de 21TWh / año en julio 2018 a 7.7 TWh / año actualmente.

Eso es solo una décima parte de lo que Bitcoin confunde.

Fuente: Digiconomist

Es posible estimar el consumo de energía de otras monedas alternativas al verificar sus tasas de hash y hacer suposiciones sobre el tipo de plataformas mineras implementadas y sus respectivas eficiencias. Sin embargo, esas cifras podrían estar muy fuera de lugar, como hemos visto con las estimaciones de Bevand.

Teniendo en cuenta que el dominio de bitcoin ha aumentado del 50% de todas las criptomonedas (capitalización de mercado) durante el año pasado al 67% actualmente, puede apostar que aquí es donde se lleva a cabo la gran mayoría de las acciones mineras. Como matemática muy básica de la servilleta, es lógico estimar que la minería de bitcoin y ethereum representa ~ 80% de la energía de minería criptográfica, con otras criptos que comparten el resto.

Eso colocaría la energía total mediante la minería de criptomonedas en ~ 100TWh / año. Incluso con plataformas más eficientes que se presionan constantemente en la acción, los costos de electricidad rondarán ~ 60% de los ingresos mineros a largo plazo según algunas estimaciones, lo que significa que el consumo de energía por cripto minería solo continuará aumentando en el futuro previsible. Sin embargo, las tecnologías mineras emergentes como la minería fusionada podrían mitigar algo de eso.

En cuanto a la audaz afirmación de CoinShare de que la red de bitcoin obtiene casi tres cuartos de su energía de fuentes renovables, la cifra real está más cerca del 28%.

Por Alex Kimani para Oilichelin

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